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Quantos anos tem a Terra e como os cientistas a descobriram?

Se você pesquisar a idade da Terra em sites e publicações de ciência, geralmente encontrará uma estimativa de 4,54 bilhões de anos, mais ou menos 50 milhões de anos.

Ficará surpreso ao descobrir é que a estimativa aceita remonta à década de 1950 e permaneceu praticamente a mesma desde então, apesar do fato de que o conhecimento científico progrediu dramaticamente desde então em outras áreas. E quanto a isso?

Os esforços para descobrir a idade da Terra remontam a muitos séculos.

O filósofo grego clássico Aristóteles, que pensava que o tempo não tinha começo nem fim, também acreditava que a Terra era infinitamente antiga.

Enquanto os estudiosos religiosos da Índia antiga, que imaginavam um universo que perpetuamente explodia, expandia e desabava apenas para recomeçar, eles calcularam que a Terra já existia há 1,97 bilhão de anos.

Durante a era medieval, vários teólogos cristãos pesquisaram a Bíblia em busca de pistas e chegaram a estimativas entre 5.471 e 7.519 anos, de acordo com o livro de G. Brent Dalrymple “The Age of the Earth”.

Desde os anos 1700 e 1800, vários cientistas chegaram a vários números baseados em pistas que vão desde a taxa de resfriamento da Terra e o acúmulo de sedimentos até a evolução química dos oceanos.

Medições da terra no século XX

Pouco antes do início dos anos 1900, os cientistas descobriram que podiam calcular a idade de uma rocha medindo a decadência radioativa, um método chamado datação radiométrica.

No início dos anos 1950, um geoquímico do Instituto de Tecnologia da Califórnia chamado Clair C. Patterson, que havia trabalhado no Projeto Manhattan para desenvolver a bomba atômica durante a Segunda Guerra Mundial.

Ptterson mediu a composição isotópica de chumbo do meteorito Canyon Diablo e várias outras peças de rocha espacial, que se acredita serem do disco de material a partir do qual a Terra também se formou.

Em 1953, Patterson apresentou uma estimativa de 4,5 bilhões de anos. Desde então, a pesquisa em meteoritos e rochas lunares refinou esse número apenas ligeiramente.

Embora a descoberta de Patterson o tenha tornado famoso no mundo da ciência, ele não viu isso como grande coisa.

Na época, “ninguém ligava”, lembrou ele em uma entrevista de história oral realizada pouco antes de sua morte em 1995. “Ainda hoje, as pessoas não se importam com a idade da Terra. Na verdade, menos de 40 anos. hoje atrás, quando eu medi ”.

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